Antans Guoga: “Jei norime investuoti į valstybės ateitį, privalome investuoti į vaikus”

Antanas Guoga, Europos Parlamento (EP) ELP grupės narys, pažįstamas kiekvienam. Jis žinomas, kaip sėkmingas investuotojas, filantropas, padedantis daugeliui organizacijų  ir žmonių, politikas, atstovaujantis savo šalies piliečių interesus EP. Bet yra dar viena sritis, kur A. Guogą galima įvardinti, kaip didelį entuziastą. Tai modernios technologijos ir, ypatingai, jaunimo skaitmeninis švietimas.  Būtent tikslo jaunajai kartai parodyti skaitmeninio pasaulio perspektyvas vedamas, europarlamentaras jau ketvirtus metus iš eilės surengė didžiausią Baltijos regione modernių technologijų ir verslumo renginį #SWITCH!.

 – Kodėl apskritai organizuojate #SWITCH!?

 – Atsakysiu paprastai. #SWITCH! yra investicija į vaikus. Turbūt sutiksite, kad tai yra geriausia investicija, kurią galime padaryti savo šalies klestėjimo labui. Mes suteikiame galimybę vaikams iš visos Lietuvos nemokamai atvažiuoti į rimtą, technologijomis ir skaitmenine ateitimi alsuojantį renginį, kur susirenka profesionalai, verslo „vilkai“, vizionieriai, politikai ir kalbasi, kur link suks mūsų pasaulis. Aišku, jaunimui visuomet parengiame atskirą programą, kuri būtų jiems priimtina ir įdomi. Tačiau vien faktas, kad jaunoji karta vienoje erdvėje leidžia laiką tarp įtakingiausių technologijų pasaulio žmonių, kuriančių Lietuvos, o kartais net ir pasaulines inovacijų tendencijas, yra stiprus. Tai daro įspūdį ir šimtams užsienio svečių, atvykstančių į renginį. Bet dar svarbiau, tai atveria akis jaunimui, leidžia jiems suprasti, kad viskas įmanoma, viskas pasiekiama, tik reikia norėti ir semti galimybes saujomis.

– Vyresniųjų klasių moksleiviai iš visos Lietuvos suvažiuoja į #SWITCH!. Kaip jums pavyksta sudominti, juk jaunoji karta šiandien yra labai išranki, išlepinta pasirinkimų.

– Vaikai iš regionų nėra išlepinti pasirinkimo. Vilniečiai, kauniečiai gal ir taip. Jie turi daugiau galimybių dalyvauti, pamatyti, paliesti. O regionų vaikai į platesnius horizontus žiūri dažnai tik per televizijos ar kompiuterio ekraną. Mano komanda suburia daugybę profesionalų, verslo įmonių, startuolių, Europos Sąjungos institucijų, kad šis renginys įvyktų, turėtų finansavimą. Pridedu ir pats asmeninių lėšų. Ir labai smagu, kad jaunimas vertina tas pastangas, atvažiuoja. Renginio dieną net šiurpuliai bėgioja, pamačius, kaip į #SWITCH! – didžiausią ir jaunimui nemokamą technologijų festivalį – važiuoja virtinės autobusų su vaikais iš visos Lietuvos. O ir temos juk aktualios. Darbo rinkos poreikis IT specialistams muša visus rekordus. Jau dabar trūksta programuotojų, dizainerių, analitikų ir kitų kasdien su technologiniais sprendimais dirbančių specialistų.  Prognozuojama, kad artimiausiais metais Lietuvoje trūks net 13,5 tūkstančių IT specialistų. Apie tai ir kalbame. Jaunimui tai aktualu. Taip išeina, kad knygas mėgstantys kasmet keliauja į Knygų mugę, o technologijomis besidomintis jaunimas – į #SWITCH!. Ir tai jau tapo tradicija. Labai gera tradicija.

– Ir viskas nemokamai?

– Su komanda rimtai dirbame ištisus metus, kad toks renginys apskritai įvyktų. Esu nepaprastai dėkingas visiems rėmėjams. Dažnai tai tarptautinės korporacijos ar ES institucijos. Štai, pavyzdžiui pasaulinio garso kompanija Google mus remia kasmet. Daug prisidėjo mano politinė grupė Europos Parlamente – ELP grupė, kuriai stipri skaitmeninė rinka ir Europos investicijos į inovacijas – tarp esminių prioritetų. Bet nepaprastai svarbu, kad ir daugelis Lietuvos savivaldybių supranta, kad vaikams, jų ateičiai yra svarbu atvykti į #SWITCH! ir savo akimis pamatyti naujausias technologijas, pasiklausyti sėkmės istorijų iš pirmų lūpų. Labai noriu padėkoti Lietuvos savivaldybių merams ir jų taryboms už tai, kad prisidėjo prie daugiau nei 10 000 vaikų atvykimo į Vilnių ir dalyvavimo #SWITCH!